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AIIB presta 250 millones de dólares para conversión de carbón a gas en Beijing


Un trabajador instala gas pineline en una aldea en el municipio de Anping del condado de Xianghe, provincia de Hebei, 2 de noviembre de 2017. [Photo/Xinhua]

El Banco Asiático de Inversión en Infraestructura anunció el lunes un préstamo de 250 millones de dólares para un proyecto de gas natural en Beijing, la primera inversión del banco en China, para ayudar a reducir el uso de carbón y mejorar la calidad del aire en el área de la capital.

El préstamo, también el primer acuerdo de financiamiento corporativo del AIIB, se extenderá a Beijing Gas Group Co para llevar a cabo proyectos de conversión de carbón a gas que permitirán a los hogares rurales usar gas en lugar de carbón para cocinar y calentar. El proyecto involucrará la construcción de redes de distribución de gas natural, ductos e instalaciones de conexión domiciliaria, dijo la institución financiera multilateral con sede en Beijing en un comunicado.

Programado para completarse en 2021, el proyecto ayudará a China a reducir el uso de carbón en alrededor de 650.000 toneladas métricas al año mediante la conexión de aproximadamente 216.750 hogares en aproximadamente 510 pueblos rurales a la red de distribución de gas natural, según el AIIB.

China ha estado luchando contra la contaminación mediante la adopción de reglas ambientales más estrictas, incluidos planes de conversión de carbón a gas para reducir las emisiones.

Jin Liqun, presidente de AIIB, dijo que la primera inversión del banco en China se ajusta a su misión de apoyar el desarrollo verde y sostenible de los miembros.

«El compromiso de China de reducir su dependencia del carbón cambiará vidas y mejorará el medio ambiente, y es por eso que estamos invirtiendo en un proyecto alineado con ese ambicioso plan», dijo Jin en un comunicado.

Jin agregó que ayudará a China a introducir una infraestructura sostenible que reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudará a estimular uno de los centros económicos más importantes de Asia.

El proyecto de energía financiado por el AIIB podría significar que la institución financiera multilateral ofrecerá más financiamiento para proyectos de infraestructura relacionados con el medio ambiente en China, un miembro importante del AIIB, dijo Zeng Gang, investigador financiero de la Academia China de Ciencias Sociales.

«El financiamiento verde en China será claramente un objetivo importante para el AIIB», dijo Zeng. «Es razonable que AIIB sea el proveedor de financiamiento a largo plazo con un costo relativamente bajo para tales proyectos de infraestructura, especialmente cuando los bancos comerciales chinos enfrentan una mayor presión de liquidez».

Li Li, director de investigación energética de ICIS China, una firma consultora de energía, dijo que la financiación de AIIB debería ser bienvenida, pero que la nación también debería impulsar la inversión en instalaciones de almacenamiento de gas estacional, diversificar los canales de importación y mejorar el mecanismo de precios para abordar la posible escasez.

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