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China pone su mirada en un horizonte verde


Entonces, ¿cuáles son las soluciones climáticas naturales de China?

Almacenamiento de carbono

Los bosques, manglares, pastizales y turberas pueden jugar un papel importante en la mitigación del cambio climático, como una forma natural de absorber carbono de la atmósfera y almacenarlo. Al conservar, restaurar y administrar la tierra con cuidado, en particular los bosques, es posible que los países reduzcan la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera.

China ha estado plantando árboles durante décadas: de hecho, los datos satelitales recopilados por la NASA en 2019 mostraron que China había contribuido a «al menos el 25%» del aumento mundial de la vegetación verde desde 2000. Pero mientras que la reforestación se centró anteriormente en gran medida en la necesidad de restaurar tierras degradadas y controlar la desertificación, en los últimos años, la restauración de bosques como “sumideros” de carbono se ha convertido en un factor más dominante.

Las nuevas iniciativas especifican claramente cuánto carbono es probable que almacenen los nuevos árboles: el equipo del proyecto detrás de un reciente proyecto de forestación en la ciudad costera de Shandong, por ejemplo, estima que los árboles y arbustos que plantan almacenarán unos 12 millones de toneladas de carbono. dióxido de carbono en los próximos 30 años. Mientras tanto, se espera que la reforestación en Horinger, un condado azotado por el viento en el interior de Mongolia, fije 220.000 toneladas de carbono durante un período de 10 años.

Además de almacenar carbono, estos nuevos proyectos de reforestación están diseñados para ayudar a China a adaptarse a un mundo en calentamiento. El proyecto de Shandong apunta específicamente a desarrollar bosques que sean “resistentes a los impactos del cambio climático”, utilizando árboles que puedan soportar mucha sal: una necesidad dada la mayor probabilidad de inundaciones costeras en el área. En Horinger, según los lugareños, los nuevos bosques ya están ayudando a reducir la cantidad de tormentas de arena debilitantes que solían barrer el área.

Empapando agua

Las “ciudades esponja” proporcionan otro ejemplo sorprendente de cómo China está utilizando los sistemas naturales para combatir el cambio climático. Lanzada en 2015, Sponge City Initiative invierte en proyectos que tienen como objetivo absorber el agua de las inundaciones. Los deslizamientos de tierra y las inundaciones ya son grandes problemas en el sur de China y el cambio climático amenaza con exacerbar su frecuencia y gravedad. La incorporación de la vegetación en los entornos urbanos juega un papel importante en el concepto de ciudad esponja. El gobierno de Lingang, una zona económica especial planificada en el distrito de Pudong de Shanghai, ya ha gastado 119 millones de dólares plantando vegetación en los tejados, construyendo humedales para el almacenamiento de agua de lluvia y construyendo carreteras permeables que almacenan la escorrentía. A principios de 2016, Shanghai anunció la construcción de 4,3 millones de pies cuadrados de jardines en la azotea en toda la ciudad.

Protegiendo las costas

En las zonas costeras, los gobiernos locales también están invirtiendo en la protección del medio ambiente para la adaptación al cambio climático. La conservación de los manglares de China en sus humedales costeros contribuye no solo a la mitigación del cambio climático (los manglares almacenan una cantidad impresionante de carbono) sino también a la protección de las costas, que están protegidas de tormentas más frecuentes. Desde que se estableció la primera reserva nacional de manglares en la década de 1980, China ahora tiene más de 50 áreas protegidas, que cubren unos 16.000 manglares.

¿Por qué China está tan interesada en promover soluciones climáticas naturales?

Hay una serie de posibles razones para que China se concentre más en el papel de la naturaleza en la gestión del cambio climático. La primera es que los sumideros de carbono naturales podrían desempeñar un papel realmente importante en los planes de cambio climático del país. La iniciativa Nature4Climate estima que, al proteger y restaurar bosques, turberas y manglares, China podría mitigar más de 1,000 toneladas métricas de su equivalente de dióxido de carbono cada año. Tales soluciones serán aún más críticas a la luz del 习近平 nuevo y ambicioso compromiso de Xí Jìnpíng para que China se convierta en carbono neutral para 2060. Según Liú Yì 刘毅, profesor de la Academia de Ciencias de China, los sumideros naturales de carbono deberán utilizarse para alcanzar la meta 2060, además de la descarbonización. Si bien las tecnologías para el almacenamiento de carbono y captura siguen siendo relativamente poco probadas, los ecosistemas que funcionan bien brindan una alternativa de bajo costo con una serie de otros beneficios, incluso como una fuente fundamental de sustento para muchas comunidades rurales de China.

Podría haber otro motivo. Históricamente, las medidas de protección ambiental a menudo se han tomado para evitar la inestabilidad social o en respuesta a disturbios civiles y manifestaciones ambientales. Un artículo reciente publicado en Yale 360 argumentó que al prometer crear una “civilización ecológica”, el gobierno ha podido reafirmar el control de la narrativa ambiental nacional y legitimar la eliminación de los movimientos ambientales liderados por civiles en el proceso.

Ramificación: el futuro de las soluciones climáticas naturales

¿Las soluciones basadas en la naturaleza jugarán un papel de liderazgo en el futuro climático de China? Si bien es poco probable que China, o cualquier país, pueda llegar al cero neto sin algún tipo de eliminación natural de dióxido de carbono, existen consideraciones importantes. A los expertos les preocupa que la campaña de plantación de árboles de China se centre demasiado en los monocultivos, que almacenan menos carbono. Según los informes, en algunas zonas incluso se están derribando bosques naturales para dar paso a nuevas plantaciones. Las ciudades esponja también están enfrentando problemas debido a la falta de experiencia local y las limitaciones financieras, lo que impone la responsabilidad de invertir en los gobiernos municipales ya endeudados.

En última instancia, el éxito de la unidad cero neta de China dependerá de la rápida descarbonización combinada con un cambio hacia una economía del hidrógeno. Pero también hay razones para creer que las soluciones climáticas naturales serán una parte más importante de la política gubernamental en el futuro. Dejando a un lado las consideraciones climáticas, la restauración y protección de los ecosistemas son fundamentales para la salud y los medios de vida de millones de personas. Y a la luz de los innumerables riesgos climáticos que enfrenta China, desde el aumento de las inundaciones y las tormentas en el sur hasta la desertificación en el norte y el oeste, no es difícil entender por qué hay apoyo para las soluciones climáticas disponibles, escalables y ecológicas.

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