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Cómo Baidu se queda atrás en la competencia de las empresas chinas de Internet | de Jeffrey | Noviembre de 2020


Hay un término «BAT» en la Internet china, que no significa ese mamífero volador, sino que se refiere específicamente a las tres grandes corporaciones de Internet de China: Baidu, Alibaba, Tencent.

Si conoce un poco sobre la industria de Internet de China, sabrá que estas tres empresas son Google, Amazon y Facebook de China.

Esta descripción fue correcta durante mucho tiempo, hasta que Baidu dejó de ser el Google de China y gradualmente se quedó atrás del jefe de la industria de Internet de China.

Como empresa, la capitalización de mercado de Baidu ha sido superada por JD.com, Pinduoduo y Meituan en los últimos años. Incluso las empresas chinas que no cotizan en bolsa, como Bytedance y Kwai, tienen valoraciones más altas que Baidu.

Su reacción instintiva puede ser que Baidu está infravalorado, porque si una empresa es realmente una versión china de Google, el precio de sus acciones no puede ser tan barato. Pero, de hecho, Baidu no está infravalorado y sus ingresos ya son significativamente más bajos que los de las nuevas empresas de Internet.

¿Cómo diablos se quedó atrás la versión china de Google? Este parece ser un problema que debe explicarse.

Esto puede sonar extraño porque Google es una empresa tan poderosa, pero es cierto que los motores de búsqueda ya no son un buen negocio en Internet móvil.

En los primeros días, todo en Internet solo se almacenaba en forma de directorio (como Yahoo) y el motor de búsqueda lo cambió todo.

Permitió a las personas ingresar cualquier palabra clave y obtener activamente la información que querían. La aparición de los motores de búsqueda a principios de este siglo no solo hizo que Internet se despidiera de la simple imitación de las bibliotecas físicas (archivos), sino que también lo hizo más conveniente para que más personas con escasa alfabetización digital utilizaran Internet.

Pero en comparación con «Feed», el motor de búsqueda se ha quedado atrás. Aunque son superiores a los directorios, los motores de búsqueda todavía no son lo suficientemente amigables para los usuarios, especialmente para aquellos que han estado usando Internet desde el nacimiento de los teléfonos inteligentes. Algunos de ellos ni siquiera escriben muy bien, y los motores de búsqueda tienen un umbral alto para muchos usuarios.

Titular de hoy, un cliente de noticias de texto impulsado por el algoritmo de recomendación de Bytedance, comenzó a cosechar participación de mercado en 2014, como mencionamos en artículos anteriores. Luego, el algoritmo de recomendación se hizo cargo de todo.

En el mundo de habla inglesa, no fue hasta la llegada de TikTok que Feed impulsado por algoritmos de recomendación comenzó a convertirse en la principal forma de organizar el contenido de Internet. Pero en China, los algoritmos de recomendación comenzaron a capturar usuarios a través del contenido de texto mucho antes de que naciera Douyin.

La gente ya no busca activamente palabras clave, porque la mayoría de las personas que están en Internet no saben qué contenido interesante hay en Internet y qué palabras clave deben buscarse. El feed impulsado por algoritmos de recomendación puede resolver este problema, por lo que entra en conflicto con los motores de búsqueda hasta cierto punto.

Google lanzó Google Discover en 2017 y lo llevó a dispositivos móviles en 2018, pero de hecho las empresas chinas de Internet incorporaron funciones similares en casi todas las aplicaciones en 2015. Cuando abra el navegador, verá un feed; Cuando abra Wechat Moments, verá un Feed; Cuando abres Titular de hoy, verá un Feed.

La mayoría de las personas están tan abarrotadas que ya casi no necesitan buscar nada.

Baidu invirtió mucho dinero en Feed en 2017, pero en ese momento Titular de hoy casi había monopolizado el campo. Por tanto, esta estrategia no ha jugado un papel evidente.

De hecho, el motor de búsqueda ya no es la entrada para que las personas accedan a Internet, por lo que el valor publicitario de Baidu también se ha reducido.

El valor de los motores de búsqueda es brindar acceso a una gran cantidad de contenido público. Pero cuando todas las bibliotecas de contenido sean privadas, los motores de búsqueda independientes ya no tendrán valor. La industria de Internet de China lleva mucho tiempo comprometida con la creación de grupos de contenido privados.

Es posible que haya escuchado que China tiene más de una plataforma social como los Estados Unidos, y tienen WeChat (como Facebook), Weibo (como Twitter), el titular de hoy (como una combinación de News Break y Medium), y así sucesivamente.

Pero lo que no sabes es que casi todas estas plataformas en China no alientan a los editores a utilizar enlaces para publicar sus propios contenidos.

Si es un escritor inglés, es posible que deba configurar un blog de WordPress para escribir un artículo y luego publicar enlaces en Facebook, Twitter, LinkedIn y Reddit.

Pero en China, si usted es un escritor, necesita copiar y pegar su texto, volver a escribirlo y publicarlo en todas las plataformas como WeChat, Weibo, Headline’s, etc.

Todos los artículos publicados en estas plataformas no pueden ser buscados por Baidu ni por ningún otro motor de búsqueda de terceros.

En algunas aplicaciones, también puede publicar algunos enlaces externos, pero estos enlaces se degradarán en el feed y solo algunos grupos de lectores podrán verlos.

El nombre de dominio de alojamiento de contenido de WeChat Public Account bloquea casi todos los motores de búsqueda. El único motor de búsqueda externo que puede buscar artículos en WeChat es Sogou, porque Tencent poseía una gran participación en Sogou hace mucho tiempo.

Cuando WeChat se convirtió en la principal plataforma de alojamiento de contenido de texto en China, la función de búsqueda de Baidu estaba casi vacía: no puede encontrar ningún contenido publicado en WeChat en Baidu porque Tencent bloquea a Baidu.

Baidu tuvo que construir su propia plataforma de contenido «Bai Jia Hao», pero el lanzamiento de «Bai Jia Hao» fue 4 años más tarde que el de las cuentas públicas de WeChat: era demasiado tarde.

Es concebible que haya ocurrido algo similar en el campo de los videos cortos. No puedes encontrar videos de Douyin (TikTok) en Baidu. Por lo tanto, Baidu ha establecido sus propios productos de videos cortos para este propósito, pero ya es demasiado tarde.

Es como un editor de mapas, bloqueado por todos los edificios de la ciudad. Solo puede construir una ciudad por sí sola para que el mapa vuelva a ser valioso. Simplemente no tiene sentido.

La causa más conocida de recesión de Baidu es una negligencia médica.

En abril de 2016, un joven chino llamado Wei Zexi murió debido a un accidente médico. Pero murió porque los anuncios médicos en Baidu lo llevaron a un hospital privado que no cumplía con las normas, lo que lo defraudó en los honorarios del tratamiento y luego le dio terapia homeopática.

Esto no solo le hizo perder dinero, sino que también le hizo perder el mejor momento para el tratamiento. Este incidente ha provocado una enorme crisis de opinión pública en China, y Baidu fue muy criticado por ello. También se ha cuestionado su actividad principal de publicidad.

Debido al impacto del incidente, Baidu hasta ahora no ha logrado reparar su reputación en el mercado chino. En julio de 2019, tres años después de que terminara el incidente, el director ejecutivo de Baidu, Robin Li, fue atacado con agua mineral en la conferencia anual de desarrolladores de su empresa.

Pero, de hecho, todavía existen algunas razones comerciales profundamente arraigadas detrás de esto. Baidu no está realmente complaciendo su negocio de publicidad médica irregular debido a una pérdida de conciencia, sino por el bloqueo de Internet en China.

Así como Baidu está bloqueado por el principal grupo de contenido en la Internet china, el grupo de productos básicos y el grupo de servicios comerciales en la Internet china también se ha cerrado temprano a los motores de búsqueda.

“Taobao bloqueando Baidu” es una gran noticia en Internet en China en 2008. vía China

Taobao, el sitio de comercio electrónico más grande de China, protegió a las arañas de Baidu en 2008. Esto significa que los usuarios ya no podrán encontrar ningún producto de Taobao en Baidu. Baidu lanzó Youa, su propio negocio de comercio electrónico ese año, pero cerró en 2011 cuando el negocio llegó a un punto muerto.

La relación entre esto y la publicidad médica de mala calidad es la siguiente:

Buscador como modelo de negocio, su principal ingreso proviene de la publicidad. Las empresas de motores de búsqueda influyen ligeramente en las decisiones de los usuarios al insertar anuncios relevantes antes del primer resultado de búsqueda, mientras cobran a los anunciantes una tarifa.

La mayoría de las personas que colocan estos anuncios son operadores de comercio electrónico. Estos vendedores de comercio electrónico atraen a los usuarios para que compren sus productos colocando anuncios en los motores de búsqueda.

Pero cuando Taobao bloquea a Baidu, significa que los vendedores de comercio electrónico abandonan Taobao o abandonan la publicidad en Baidu. Obviamente, la mayoría de la gente elige Taobao.

Del mismo modo, esto también ocurre en las alianzas publicitarias y la promoción de aplicaciones.

Para Google, una gran parte de los ingresos de Google Ads proviene de sitios web independientes y desarrolladores de aplicaciones que incorporan el SDK de Google Ads en sus productos. Pero en China, esto generalmente no está permitido.

Debido a la ausencia de Google, los usuarios chinos suelen descargar e instalar aplicaciones de Android a través de la App Store integrada de varios fabricantes de teléfonos móviles o directamente en WeChat. Estas tiendas de aplicaciones independientes siempre llevan a cabo una revisión más rigurosa del SDK de terceros contenido en la aplicación.

Esto significa que pocos desarrolladores independientes utilizan la plataforma publicitaria de Baidu para ganar dinero con sus productos, lo que hace imposible que Baidu obtenga una parte.

En 2013, Baidu adquirió una empresa llamada 91 Mobile, que luego era propietaria de una tienda de jailbreak de iPhone para usuarios chinos y una tienda de aplicaciones de Android. Pero al igual que los esfuerzos de Baidu para construir su propio grupo de contenido, esto también fracasó una vez más.

Todo esto hace que el negocio de publicidad de Baidu pierda muchos “anunciantes normales y legítimos”. Para complementar los ingresos, tiene que relajar sus estándares de censura para los anunciantes, lo que finalmente conduce a la tragedia de “Wei Zexi”.

Para decirlo de manera abstracta, todos los problemas que enfrenta Baidu también han sido encontrados por Google.

Google también ha competido con grupos de contenido privado en la era de Internet móvil y chocó con los sitios de comercio electrónico. Pero la razón por la que Google puede superar todas las dificultades es que creó Android.

Antes del nacimiento de Internet móvil y los algoritmos de recomendación, era casi imposible que las personas eludieran los motores de búsqueda para usar Internet.

Porque aunque existe una URL, es difícil para la mayoría de los usuarios recordar esa URL. Las personas suelen abrir Google para buscar lo que quieren y luego comienzan a leer sitios web o páginas web de destino. Por lo tanto, el motor de búsqueda fue la puerta de entrada a Internet en ese momento.

Pero como se mencionó anteriormente, la puerta ahora se puede omitir. Internet ha cambiado ahora de un parque de diversiones completo con una puerta a varios parques temáticos con múltiples ventanillas de boletos. En lugar de ingresar a Internet a través de la «puerta» de los motores de búsqueda, los usuarios van directamente a una aplicación y ven qué información interesante les envía.

Google parece haberse dado cuenta de esto hace mucho tiempo y ha construido una nueva puerta: Android.

Para 2020, los usuarios de todo el mundo casi solo usan iOS y Android para acceder a Internet móvil. Esto significa que, hasta cierto punto, Google todavía controla la mitad de la puerta del portal de Internet, donde tiene derecho a cobrar peajes o agregar anuncios.

Pero el intento de Baidu, al igual que otras empresas chinas de Internet, ha fracasado.

El propio sistema operativo de Baidu fue diseñado originalmente para teléfonos inteligentes. Pero con Android e iOS convirtiéndose en monopolios en China, el sistema operativo de Baidu se ha convertido en su propio sistema operativo para dispositivos de Internet de las cosas, apareciendo solo en dispositivos como altavoces inteligentes, lavadoras inteligentes y proyectores.

Aunque muchas empresas de Internet en China han lanzado altavoces inteligentes, Baidu ha logrado el éxito en esta área a través de precios bajos y optimización especial para usuarios mayores.

El altavoz inteligente de Baidu ha funcionado tan bien en el mercado chino que casi se puede llamar la versión china de Amazon Echo. Pero todos sabemos que los altavoces inteligentes no son un negocio particularmente rentable. Al menos no genera tanto dinero como los motores de búsqueda y los sistemas operativos móviles.

Ninguno de los productos de Baidu se ha convertido con éxito en la puerta de entrada del nuevo parque temático, la Internet móvil, que es la razón por la que gradualmente no se ha convertido en «la versión china de Google».

Hablando objetivamente, aparte de las tragedias que ha causado indirectamente en la publicidad médica, Baidu no es una mala compañía.

Como empresa de Internet, es líder en muchos aspectos de la inteligencia artificial. Pero este liderazgo tecnológico no es suficiente para compensar sus ingresos tras el declive de los motores de búsqueda. Esto hace que la brecha entre él y sus antiguos competidores, Alibaba y Tencent, sea demasiado amplia para salvarla.

Los ingresos anuales de Baidu en 2019 aún ascienden a 107,4 mil millones de yuanes (alrededor de $ 16,164 mil millones), lo que significa que todavía tiene suficiente efectivo para respaldar una transformación y reforma corporativa a gran escala. Quizás algún día, Baidu regrese a la mesa de póquer. Esto puede deberse al éxito de un nuevo negocio o porque la censura antimonopolio de China ha afectado efectivamente a los competidores de Baidu.

Pero existe otra posibilidad de que nunca haya podido encontrar un negocio que reemplace a los motores de búsqueda y desaparezca gradualmente en empresas convencionales, como Yahoo.

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