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Curry va en marcha: victoria, récords y cita con LeBron



Los Golden State Warriors terminaron su juego a la espera de lo que sucedería en las siguientes horas en dos ciudades: Portland (Blazers-Nuggets) y Nueva Orleans (Pelicans-Lakers). Entre el primero y el último vendría su rival (finalmente los Lakers) en el primer sorteo del play-in. El que ganes lo consigues directo como séptimo en los playoffs. No fue hace tanto tiempo que la posibilidad de que los Warriors no estuvieran entre los diez primeros se hizo realidad. Finalmente, no sucedió de cerca porque los que venían de atrás cayeran solos como fruta madura, sino también porque Stephen Curry ha decidido que su equipo necesita llegar a los playoffs por el título este año. Necesitan una victoria más, ya sea en el primer partido ante los Blazers o Lakers o, si la pierden, en el siguiente ante el ganador de los Grizzlies-Spurs, que juega en el otro partido de play-off en el Oeste. Precisamente ante Memphis, aseguraron el octavo lugar para los Warriors (113-101).

Los dos equipos estaban empatados y el empate fue a favor de los californianos, pero no valió la pena ya que uno ganaría (y terminaría octavo) y el otro perdería (y terminaría noveno). El ganador, por supuesto, era a quien Curry quería ganar. Como un punto culminante de posiblemente la mejor temporada regular de su carreraSi bien seguramente no estuvo acompañado por el MVP, el base dejó otra exposición imposible para cualquier otro jugador. Sus Warriors parecían tener la situación bajo control en la segunda mitad gracias a un excelente tercer cuarto (31-20), durante el cual la estrella estuvo fuera en el lanzamiento. Pero Los Grizzlies no se dieron por vencidos y poco a poco fueron cerrando la distancia hasta ponerse al frente a 6 minutos del final. Luego vino el corto de Memphis, provocado también por una marca de defensa desde la casa de su rival, y se quedaron en 97 puntos durante 4 minutos eternos. Cuando volvieron a marcar, a menos de uno para el final, un torbellino los había pasado.

Curry completó otra obra maestra en esta parte del juego, uniendo un agudo tras otro., cada uno de una manera diferente, que entró como si fuera lo más normal del mundo. Impresionante en algunos de ellos su trabajo sin balón para encontrar el espacio libre desde el cual ejecutar Grizzlies indefensos ante tal despliegue de recursos ofensivos. Al final, 46 puntos, 7 rebotes, 9 asistencias y 9 triples para él, disparando 36 veces desde la canasta, más que en cualquier otro partido de su carrera. Además, tomó el título de máximo goleador de la temporada, el único con Michael Jordan que lo logró con 33 años o más. Y junto a 23, Wilt Chamberlain y Kareem Abdul-Jabbar, el único jugador en la historia que lo ha ganado varias veces al mismo tiempo que tiene más de un MVP y más de un anillo. Una verdadera leyenda del baloncesto que se interpondrá en el camino de los Lakers, los campeones, el equipo LeBron James, uno de los grandes favoritos al título. Pero eso, con Curry involucrado y un juego, importa muy poco.

Spurs 121 – Soles 123

Los Phoenix Suns se mantienen vivos durante unas horas, cuánto tiempo se tarda en completar Sacramento-Utah, su sueño de ser un líder en la liga regular. Si Jazz pierde, lo hará gracias a la victoria in extremis obtenida en San Antonio. El triple de E’Twaun Moore, a 2.2 segundos del final, condenado un partido muy disputado en el que los locales aprovecharon la ausencia de visitantes (Paul y Booker hicieron una pausa) para ponérselo difícil, sobre todo en la primera mitad, a uno de los gallos de esta temporada. Los Suns, gracias a un excelente tercer cuarto, tomaron la delantera, pero en los últimos minutos, la moneda podía caer a ambos lados. A los Spurs, más allá de darse el gusto de ganar el segundo clasificado, no les importaba ni ganar ni perder. El décimo puesto ha sido de ellos desde hace días y a partir de ahí intentarán el asalto en los playoffs, que dejaron de hacer la temporada pasada tras 21 años seguidos. Cuando llegan al play-in, parece difícil que puedan ganar dos partidos seguidos.

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