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Giannis: «Kobe creía que podía hacerlo … y tenía que hacerlo»



Milwaukee Bucks es campeón de la NBA. La franquicia de Wisconsin, después de 50 años, vuelve a coronar la mejor liga del mundo. El camino no ha sido fácil. Para nadie. Bajo la batuta de Mike Budenholzer, quien llegó al banquillo en 2018, la franquicia dio un salto cualitativo inmediato, comenzó a dominar la temporada regular con mano de hierro. y, con Giannis Antetokounmpo al frente, el título era el gol, el que se llevan hoy con todas sus fuerzas. Lo hacen, principalmente, porque las caídas anteriores habían sido muy duras. En el primer intento, los Toronto Raptors, campeones en última instancia, se recuperaron 2-0 en la final de la conferencia. Un golpe que supuso un revés formidable por la cercanía de la gloria. En la segunda, la temporada pasada, el desastre se intensificó, con la derrota en la segunda ronda ante el Miami Heat. La tercera vez, el encanto.

Por muchas razones, tanto deportivas como simbólicas. Incluso con un valor especial del aquí y ahora, pero el precio es el que es: el Larry O’Brien. El primero para Antetokounmpo, quien, tras el sexto y último partido ante los Phoenix Suns, apareció ante los medios. Emocionado, incluso bromeó sobre dejar el equipo: «Voy a salir ahora, quiero un traslado», bromeó, entre risas de los periodistas, en referencia a su última renovación. En diciembre, el jugador griego firmó el mayor contrato de la historia de la NBA, 228,2 millones durante 5 años, tras una tensa espera que se ha hecho eterna en Milwaukee. Pero accedió a la prórroga y, como muestra hoy, el resto es historia.

Pese a las dudas del inicio de temporada, su objetivo estaba claro. En 2014, después de su primera temporada con el equipo, hizo una promesa que se ha cumplido hasta el día de hoy: «Nunca dejaré el equipo y la ciudad de Milwaukee hasta que construyamos un proyecto que gane el campeonato»., publicado en Twitter. Fue fiel a sus palabras, pero también a Kobe Bryant. Hace dos años, el legendario jugador de los Lakers le dio a Giannis una misión: «Mi chico … Gran MVP. Siguiente nivel: el campeonato». La estrella de los Bucks lo entregó todo. Primero, con el premio al jugador más valioso de la competición, obtenido en dos temporadas consecutivas; ahora, como campeón. Y, en cierto sentido, también lo notó durante la conferencia de prensa: «Kobe Bryant pensó que podía hacer esto … y tenía que hacerlo».

Su temporada y, sobre todo, su fase final, tuvo mucho mentalidad mamba, como su vida: desde su infancia en las calles de Grecia, como vendedor ambulante, hasta el baloncesto Olympus. Milwaukee lo abrazó y él abrazó a Milwaukee, donde quería que se llevara a cabo su primer campeonato hoy: «J’aurais pu aller dans une super équipe et juste faire ma part et gagner, mais c’est la façon la plus difficile de le faire et c’est la façon dont nous avons choisi de le faire. Et nous l’avons fait , lo hemos hecho.», reiteró. Pocas actuaciones merecen más la etiqueta de mítico que la suya: 50 puntos, 14 rebotes y 5 tapones. Solo Bob Pettit, en 1958, había anotado tantos puntos en una final decisiva. Y más leyenda: se unió a Michael Jordan y Hakeem Olajuwon como los únicos en ganar premios MVP, tanto en la temporada regular como en playoffsy Jugador Defensivo del Año.

A los 26 años, está colocando lo que hasta ahora ha sido la piedra angular de su legado. Aquel para quien el fin no está a la vista, sino para quien, él mismo, toma en cuenta todas sus raíces: «Mucha gente me ha ayudado a estar en este puesto. No lo hice solo», quería agradecer. Al mismo tiempo, lanzó un mensaje en línea con sus últimas intervenciones en las conferencias previas a los encuentros, cargado de reflexiones vitales: «No importa cuando te sientas deprimido y las cosas simplemente no vayan a suceder, créelo y sigue intentándolo. No dejes que nadie te diga lo que puedes y no puedes ser. La gente me ha dicho que podría» don No hago tiros libres … ¡Hice mis tiros libres esta noche y soy un puto campeón! «exclamó, eufórico. La leyenda continuará.

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