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Koke, Puyol, Puskas, Eto’o … diez estrellas que podrían haber sido malagueñas


Tras el partido Atlético de Madrid-Real Sociedad, Diego Pablo Simeone elogió a Koke, su capitán, con motivo de su partido número 500 con la camiseta rojiblanca. «Cuando llegamos Koke estaba a punto de irse a Málaga, ahora es muy importante y es un referente ”, comentó el técnico argentino que debutó, precisamente, en La Rosaleda el 7 de enero de 2012.

En el transcurso de esta historia vamos a recordar a algunos grandes jugadores que estuvieron a punto de llegar al Málaga pero por una razón u otra no lo hicieron.

Escudo de armas / Bandera de Málaga

1-Ferenc Puskas. Conocido como «Cañoncito Pum» por la potencia de su disparo con la pierna izquierda. Después de marcar 156 goles en liga con el Real Madrid, su momento crepuscular llegó a los 29 años. En 1967, a punto de cumplir 40 años, Málaga le hizo una oferta, como explicaba en Diario Sur el célebre periodista Juan Cortes.

2-Pedro Munitis. Fue la estrella del Racing de Santander. En 2000, Joaquín Peiró, entrenador malagueño, pidió a Fernando Puche, entonces presidente, ser fichado. Puche depositó 1.300 millones de pesetas (6,8 millones de euros) en la Liga Profesional. El jugador no quiso ir al Málaga. Fichó por el Real Madrid y fue internacional.

3-Samuel Eto’o. Dos veces. El primero de la temporada 1999-2000 también a petición de Peiró. Pero Carlos Rincón, que entonces era el encargado de fichar en Málaga y Mallorca, decidió llevárselo a Mallorca. A cambio vino Albert Luque. La segunda vez, se debió a la determinación de que Al Thani ya estaba en Anzhi, entonces un equipo ruso multimillonario donde el camerunés ganaba más que Messi. 20 millones de euros, lo mejor pagado del mundo. Insoportable incluso para un jeque “millonario”.

Foto de Koke

4-Carles Puyol. Durante la temporada 1999-2000, el Málaga llegó a un acuerdo con el Barcelona para la cesión de este jugador que llegó como lateral derecho. El equipo malagueño se centró en Biescas (Huesca) y el jugador había reservado una habitación. Serra Ferrer, que era director deportivo, le aconsejó que fuera a Rosaleda porque el técnico, Van Gaal no contaba con él. Puyol no quería ir al Málaga, prefirió quedarse en el Barcelona B. Terminó jugando 24 partidos. con el Barça y forjó su leyenda como gran jugador.

5-Gabi. En la 2011-12, el Málaga se interesó por este futbolista que en ese momento jugaba en el Zaragoza. Se planteó la cuestión, pero Al Thani no quiso pagar tres millones de euros por ella porque no le parecía lo suficientemente «galáctica». Terminó siendo el capitán del Atlético de Madrid. Inconcebible que no jugara en la selección.

6-Isco. Tras su traspaso al Real Madrid, el jeque Al Thani quiso quitarse el dorsal «22» como homenaje a este jugador. Solicitud no tenida en cuenta. «Mi hijo Isco» «¿Has hablado con tu padre?» Pasó tres años impulsando a sus gerentes para que intentaran regresar. «¿Has hablado con tu padre?» Comprenderá que fue una operación absolutamente imposible.

7-Mixto. En 2001-02 nuevamente Joaquín Peiró solicitó el fichaje de este tinerfeño que aspiraba a estrella. También el del defensa argentino Lussenhof. Ni lo uno ni lo otro. En esos años Málaga ya empezaba a ser un equipo comercial porque no quedaba dinero.

8-Balotelli. Uno de los mayores errores (uno de los muchos) del ilustre Abdullah Al Thani que, en plena crisis malagueña, con un límite salarial muy rebajado y tan solo 17 fichas profesionales, exigió a sus directivos el fichaje de este polémico futbolista italiano. . Y fue más de una vez. Por mucho que le hicieran ver la cruda realidad del club, el jeque no quiso entenderlo.

Foto de Puyol

9-Olivier Giroud. Máximo goleador del Montpellier que ganó la Liga francesa en 2009. Antonio Fernández, entonces director deportivo, consiguió que se aprobara su fichaje. Pero en el verano de 2012 estalló la gran crisis malagueña, que fue llovida por las quejas de jugadores y clubes por impagos. Fernández fue despedido y Giroud no vino.

10-Alexis Sánchez. Internacional chileno que jugó en el Udinese. No hubo almuerzo ni reunión donde Abdullah Ghubn, el entonces secuaz de Al Thani. “Por supuesto que amo Málaga y por supuesto que la escucharé. Ojalá ”, declaró en AS el 8 de octubre de 2010. Nada.

Luis Fernandez. No se puede dejar de incluir en este capítulo de los “galácticos” lo que pudo ser y no fue el famoso entrenador francés de Tarifa. En el momento en que el Al Thani fue destituido de sus funciones por sentencia judicial, Richard Shaheen, un pintoresco director ejecutivo firmado por Al Thani, estaba negociando con Fernández para reemplazar a Sergio Pellicer porque consideraban que el entrenador de Nules no era atractivo. Afortunadamente, esta jugada no se produjo a la vista de las dos paradas milagrosas obtenidas por Sergio Pellicer.

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