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Veinte años después de la rivalidad entre Morales y Barrera


Hoy pueden darse la mano e incluso ir a cenar, pero hace 20 años eso era imposible. Hace dos décadas nació la que muchos consideran la mayor rivalidad entre dos boxeadores mexicanos y fue interpretada por dos hombres legendarios, Erik Morales y Marco Antonio Barrera.

Barrera cree que el primer pico se produjo durante una sesión de boxeo en el gimnasio Pancho Rosales de la capital mexicana. Morales cree que fue cuando un fuerte empujón hacia él durante un partido de fútbol de Marco en el centro ceremonial otomí encendió la mecha.

No están de acuerdo; Lo cierto es que el 19 de febrero de 2000 en Mandalay Bay, cuando jugaban en el primero de sus tres enfrentamientos en el ring, cayó el vaso que rompió el lomo del camello, gracias a una decisión que para muchos fue polémica y llevó a un sentimiento de animosidad nunca antes visto.

“Ya había algo ahí, porque una vez entrenamos en el gimnasio Pancho Rosales, cuando estábamos boxeando”, recuerda Barrera durante una visita al Centro Ceremonial Otomí donde conoció a Morales en 2016. En cambio, Erik dijo: «Yo diría que fue aquí (CC Otomí) donde se intensificó la rivalidad, jugamos un partido de fútbol, ​​hubo una entrada fuerte, tuvimos algunos altercados y nos explotó para entrar en un calor más sabroso ”.

Esta pelea y la cascarita en los otomí fueron la semilla en 1999, un año antes de su enfrentamiento, pero hasta entonces la realidad era que no había enemistad tan grande como la anterior. han llegado a sentir. Todo ha cambiado, asegura entonces el co-promotor de Marco, Ricardo Maldonado, gracias a la controvertida decisión en Las Vegas.

«Todo se debe a que la decisión (la victoria de Morales) no fue tan popular, mucha gente protestó y todo se estancó. Pasaron muchas cosas, Erik de Tijuana, Marco de la capital, uno del Consejo Mundial de Boxeo, otro de la Organización. Copa del Mundo de Boxeo, luego los equipos se sumaron a la rivalidad, creo que en la historia del boxeo mexicano nunca ha habido y nunca habrá nada tal ”, explicó Maldonado.

“Llegó un momento en que no había que ponerse los guantes y ni siquiera pagarlos, si estaban en la misma habitación querían volcarse”, agregó Maldonado, entonces socio de la empresa Forum. , quien representó a Marco. “Mucha gente no sabe que para la segunda pelea (2002), Marco tuvo que cancelar por una lesión en la costilla, y Erik pensó en pagar con la misma moneda, cancelando un mes antes, pero al final Terminó peleando y resultó que Marco se sobreentrenó y Erik se dio cuenta (el segundo también lo ganó Barrera de manera polémica) ”, confesó.

A pesar de la rivalidad, los « amigos » de hoy creen que terminó ayudándolos con sus proyecciones y también ayudó tanto al boxeo mexicano como a las clases más pequeñas de todo el mundo. «Fue algo que fue por el bien de nuestra carrera, al final del día fue lo mejor que nos pudo haber pasado, abrir la puerta al boxeo mexicano en Estados Unidos porque después (Julio César ) Chávez se ha cerrado ”, dijo Morales. “Pequeños pesos de forma regular no habían sido la gran motivación en América; sin embargo, llegamos y abrimos la puerta y la gente de las televisoras entendió que en México había mucho talento, mucho más sólo un luchador ”, concluyó.

Hoy, Morales y Barrera no solo comparten un lugar en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional, también han viajado juntos e incluso se han sentado en la misma mesa para degustar comida con sus familias, pero esta rivalidad nunca terminará. , como Morales siempre « pica » a Barrera al decirle que lo llevó, y Barrera responde que espera algún día aceptar que fue mejor que él en esta trilogía doblemente ganadora. mejor pelea del año.

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